Multiple Sclerosis

La esclerosis múltiple alza la voz

Ni se conoce su causa, ni se conoce su cura. La Esclerosis Múltiple (EM) es una enfermedad neurodegenerativa crónica y autoinmune que afecta al sistema nervioso central (cerebro y médula espinal) de 2. 500. 000 personas en todo el mundo. Con motivo del  Día Mundial de la Esclerosis múltiple, que se celebra el 31 de mayo, damos voz a esta enfermedad.

¿Qué es la esclerosis múltiple?

La esclerosis múltiple es una enfermedad del sistema nervioso central que afecta al cerebro y  a la médula espinal. El sistema inmune de nuestro organismo ataca a la mielina (el material que rodee y protege las células nerviosas) lo que causa una mala comunicación entre las neuronas y provoca síntomas diversos de la EM que describiremos a continuación.

¿A quién afecta la esclerosis multiple?

La esclerosis múltiple es una enfermedad de adultos jóvenes puesto que se diagnostica habitualmente entre los 20 y los 40 años. Supone la primera causa de discapacidad neurológica sobrevenida y la segunda causa de discapacidad en personas jóvenes, por detrás de los accidentes de tráfico. Asimismo es una enfermedad que afecta en mayor medida a mujeres que a hombres.

¿Cómo se diagnostica?

La esclerósis múltiple no es contagiosa, ni hereditaria y no se puede prevenir. Lo ideal es un diagnóstico temprano.

El diagnóstico de la esclerosis múltiple se realiza través de:

  • La historia clínica.
  • La exploración neurológica.
  • Los potenciales evocados.
  • Los datos del estudio del líquido cefaloraquídeo.
  • Las lesiones desmielinizantes que se puedan identificar a través de la resonancia magnética. La resonancia magnética (RM) es una de las pruebas principales para diagnosticar la esclerosis múltiple. Se trata de una técnica no invasiva que consiste en capturar imágenes muy detalladas del cerebro y la médula espinal.

Gracias a una resonancia magnética se pueden apreciar en el cerebro las lesiones que se producen a causa del ataque del sistema inmunitario a la mielina. Asimismo,  es preciso matizar que esta prueba no puede considerarse concluyente debido a que no todas las lesiones pueden ser captadas por el escáner y porque hay otras enfermedades que pueden producir anomalías idénticas.

¿Cuáles son sus síntomas?

Los síntomas de la esclerosis múltiple van a depender de las áreas afectadas y van a variar de una persona a otra. Además los síntomas también varían en una misma persona según el momento de la enfermedad.

Los síntomas más frecuentes son:

  • Fatiga
  • Trastornos visuales: visión borrosa, visión doble, neuritis, movimientos oculares rápidos e involuntarios…
  • Problemas motores, de equilibrio y coordinación: problemas de movilidad, pérdida de equilibrio, temblores, ataxia, vértigos y mareos, torpeza en una de las extremidades, falta de coordinación, debilidad en las piernas
  • Epasticidad: contracciones involuntarias y rigidez.
  • Alteraciones de sensibilidad: cosquilleo, entumecimiento (parestesia), sensación de quemazón en zonas corporales, dolor muscular, sensibilidad al calor…
  • Trastornos del habla: habla lenta, palabras arrastradas, cambios en el ritmo del habla.
  • Problemas de vejiga a intestinales: micciones frecuentes y/ urgentes, estreñimiento…
  • Problemas de sexualidad e intimidad: impotencia, disminución de la excitación, pérdida de la sensación.
  • Trastornos cognitivos y emocionales: suelen aparecer problemas cognitivos en la memoria, la codificación y recuperación de la información y problemas emocionales como la ansiedad y la depresión.esclerosis-múltiple-síntomas

Tratamiento

En la actualidad no existe ningún tratamiento que cure la esclerosis múltiple, pero sí existen fármacos que frenan el desarrollo de la enfermedad y mejoran sus síntomas.

Estos fármacos deben estar combinados con sesiones de fisioterapia, terapia ocupacional y logopedia. Asimismo la figura del neuropsicólogo es fundamental para abordar los trastornos cognitivos que aparecen.

Si te interesa este artículo, puede que te interesa también conocer las diferencias entre la esclerosis múltiple (EM) y la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), haz clic aquí

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