explicar el Alzheimer a los niños - Enfermedad del Alzheimer - Explaining Alzheimer’s Disease to Children

Cómo explicar el Alzheimer a los niños

Cada 26 de julio se celebra el Día de los Abuelos para conmemorar el importante rol de los abuelos dentro de las familias. Desde NeuronUP queremos aprovechar esta celebración para poner sobre la mesa la difícil tarea de explicar a los niños en qué consiste el Alzheimer.

Es innegable que explicar el Alzheimer a los niños no es tarea sencilla. El niño puede que no entienda por qué su abuelo, quien antes lo cuidaba, quien lo recogía del colegio o quien le daba la merienda, ahora ya no puede hacer esas cosas. Por tanto, lo primero que habría que hacer es explicarle al niño qué le pasa al abuelo con un lenguaje adaptado a su edad.

Explicar el Alzheimer a los niños

¿Qué es el Alzheimer?

“El abuelo (o la abuela) tiene Alzheimer que es una enfermedad que hace que el cerebro vaya olvidándose de las cosas”.  Pero el Alzheimer no es solo una enfermedad que provoca la pérdida de memoria, y el niño tiene que ir entendiendo todos los síntomas poco a poco.

Síntomas del Alzheimer con los que deben familiarizarse los niños

El inicio de esta demencia es lento, afectando en primer lugar a las partes del cerebro que se encargan de la memoria, el pensamiento y el lenguaje.

Con el tiempo, estos síntomas se van agravando hasta el punto de que las personas que padecen la enfermedad del Alzheimer dejan de reconocer a sus familiares más cercanos, incluido sus nietos. En este momento lo más probable es que los niños se pongan tristes, por lo que es importante explicarles que no es culpa de su abuelo, sino de la enfermedad que hace que se olvide.

También puede que llegue un momento en el que el abuelo se olvide también de cómo vestirse o asearse y hay que explicarles que es necesario ayudarles.

Además de los problemas característicos de memoria, otros de los síntomas que presentan los pacientes con la enfermedad del Alzheimer son: alteración en la capacidad de razonamiento, afasia, apraxia, pérdida de capacidad espacial y cambios en el carácter de la persona.

¿Se va a curar el abuelo del Alzheimer?

Otras preguntas comunes que el niño puede preguntar a lo largo de la enfermedad son: ¿Cómo prevenir el Alzheimer?, ¿cuál es el tratamiento del Alzheimer?, ¿el abuelo se puede curar? o ¿morirá el abuelo de Alzheimer?

Hay que explicarle a los niños que el Alzheimer no tiene un tratamiento que pueda revertir los síntomas de su enfermedad. Sin embargo es bueno hablarles de que sí que existen fármacos y actividades para personas con Alzheimer que retrasan la progresión de la enfermedad, sobre todo en fases iniciales y moderadas.

Pasar tiempo con el abuelo

“Que el abuelo tenga Alzheimer no significa que no pueda pasar tiempo contigo”. Los especialistas insisten en que el cariño y pasar tiempo con los seres queridos ayuda a las personas con Alzheimer. Regar las plantas o hacer un puzle son actividades de la vida diaria que nieto y abuelo pueden realizar juntos.

Cómic para explicar el Alzheimer a los niños

Con el objetivo de que los niños aprendan a convivir con el Alzheimer  os recomendamos el cómic  Alzheimer: ¿qué tiene el abuelo?, dirigido a niños y adolescentes de entre 10 y 16 años.

explicar el Alzheimer a los niños - Enfermedad del Alzheimer - Explaining Alzheimer’s Disease to Children

 

El cómic escrito por Mercè Boada, neuróloga y directora de la Fundación ACE, Instituto Catalán de Neurociencias Aplicadas, narra la historia de Ramón, un abuelo que comienza a tener los primeros síntomas de la enfermedad y de su nieto, Julio, que convivirá con él unos días en la época estival.

A través de las 18 páginas que lo componen, el adolescente de 13 años descubre que su abuelo está desorientado, olvidadizo y diferente. Es entonces cuando intenta averiguar qué es el Alzheimer y busca la fórmula para ayudarle.

 

 

 


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