terapia ocupacional - Occupational therapy

Terapia ocupacional: características, objetivos y funciones

La Terapia ocupacional (TO) es una profesión sanitaria reconocida por Ley (LOPS 44/2003 de 21 de noviembre) a la que se accede a través de los estudios universitarios de diplomatura y grado universitario. Los terapeutas ocupacionales como miembros de los equipos transdisciplinares socio-sanitarios tienen contacto directo con personas con todo tipo de discapacidades, dependencia o limitaciones funcionales y/o en su participación social, por lo tanto, la aplicación de los tratamientos de TO tienen un impacto directo sobre la salud, la autonomía personal y la calidad de vida de las personas.

La terapia ocupacional ocupa una posición privilegiada dentro del proceso rehabilitador puesto que al abordar las actividades de la vida diaria (AVD) de forma necesaria debe coordinar aspectos físicos, cognitivos, emocionales y conductuales para lograr el máximo nivel de funcionalidad del paciente (1).

La terapia ocupacional se encuentra regulada por diferentes leyes y normas. La Ley de Ordenación de las Profesiones Sanitarias recoge en su artículo 7 la figura del terapeuta ocupacional como: “Terapeutas Ocupacionales: corresponde a los Diplomados Universitarios en Terapia Ocupacional la aplicación de técnicas y la realización de actividades de carácter ocupacional que tiendan a potenciar o suplir funciones físicas o psíquicas disminuidas o perdidas, y a orientar y estimular el desarrollo de tales funciones” (2). Por otra parte, si tomamos como referencia las definiciones consensuadas en nuestro entorno europeo como las del grupo de trabajo sobre terminología ENOTHE (3) el concepto de “actividades de carácter ocupacional” se definen como: “grupo de actividades que tienen un significado personal y sociocultural que vienen determinadas por la cultura y promueven la participación en la sociedad. Las ocupaciones pueden clasificarse como autocuidado, productividad y / u ocio y tiempo libre”. Para que una actividad pueda ser entendida como terapéutica deberá reunir una serie de características, destacando entre otras:

Características

  • Estar dirigida a un objetivo.
  • Tener un significado útil para el usuario.
  • Ser una herramienta apta para la prevención de la disfunción, el mantenimiento o la mejora de la función, la destreza y la calidad de vida.
  • Estimular la participación del usuario en las actividades de la vida diaria.
  • Estar determinada por el criterio profesional del terapeuta ocupacional, quien se basará para ello en sus conocimientos de la patología en cuestión, las indicaciones específicas, las relaciones interpersonales y el valor específico de la actividad indicada.

Teniendo en cuenta los aspectos anteriores la terapia ocupacional se puede definir como el conjunto de técnicas, métodos y actuaciones que, a través de actividades aplicadas con fines terapéuticos, previene y mantiene la salud, favorece la restauración de la función, suple los déficits invalidantes y valora las respuestas de comportamiento y su significado para conseguir la mayor independencia en las actividades de la vida diaria, tanto básicas como instrumentales, y la reinserción posible del individuo, en sus aspectos físicos, psíquicos, cognitivos, emocionales, sociales y laborales.

Por otra parte la terapia ocupacional es definida por la Asociación Americana de Terapia Ocupacional (4) en 1968 como “El arte y la ciencia de dirigir la respuesta del hombre a la actividad seleccionada para favorecer y mantener la salud, para prevenir la incapacidad, para valorar la conducta y para tratar o entrenar a los pacientes con disfunciones físicas o psicosociales”.

Objetivos y funciones de la terapia ocupacional

Los objetivos genéricos perseguidos en la práctica de la terapia ocupacional son: la prevención de la discapacidad, la promoción de la salud (COTEC, 2012) y la consecución de niveles máximos u óptimos de funcionamiento, en aquellos individuos en que esté alterado o limitado por una lesión, enfermedad física o mental, una condición de disfuncionalidad, una alteración en el desarrollo o aprendizaje o unas condiciones contextuales adversas.

La terapia ocupacional incluye cuatro grandes conceptos (5) que la definen como profesión y definen los objetivos globales de su intervención:

  • La terapia ocupacional es una profesión sanitaria que utiliza la actividad seleccionada para prevenir y tratar cualquier discapacidad física, emocional o social en cualquier estrato de edad de la población. Su objetivo fundamental es promover, mantener y/o restaurar la independencia funcional en las habilidades de las actividades de la vida diaria.
  • El objetivo principal de la terapia ocupacional es la ocupación humana y su importancia para el estado de salud para las personas de cualquier edad. Evalúa los factores físicos, psicosociales y del entorno que influyen negativamente la capacidad de las personas para su participación en las actividades cotidianas que forman parte de la ocupación.
  • Los objetivos terapéuticos se adquieren a través de técnicas o actividades diseñadas para:
    • Controlar y atenuar la patología.
    • Restaurar y / o reforzar la capacidad funcional.
    • Facilitar el aprendizaje de habilidades y funciones esenciales para la adaptación al entorno (físico, familiar, social, laboral, etc).
    • Promover y mantener la salud.
  • La terapia ocupacional es una profesión sanitaria que enseña, educa, mantiene y promueve las conductas competentes en las actividades de la vida diaria, aprendiendo y trabajando para los sujetos que experimentan enfermedades, déficits del desarrollo y / o disfunciones físicas y psicosociales o con aquellos que estén en riesgo de sufrirlas.

Promoción de la salud y el bienestar

La terapia ocupacional es una profesión que se basa en la promoción de la salud y el bienestar a través de la actividad-ocupación, como axioma fundamental, cuyo principal objetivo es capacitar a las personas para participar en las actividades de la vida diaria. Para ello los terapeutas ocupacionales cuentan con una amplia formación sobre el conocimiento de las habilidades, destrezas y capacidades del ser humano relacionadas con su participación en diversas actividades y contextos, así como la interacción que se produce entre dichos elementos en situaciones de salud y en ausencia de la misma, lo cual, puede influir tanto en sus estructuras corporales como en su capacidad para experimentar dificultades en la participación.

De todo lo anterior se establecen como roles específicos del terapeuta ocupacional en los servicios de medicina física y rehabilitadora: el entrenamiento y reeducación de las actividades de la vida diaria básicas e instrumentales, el uso de actividades para la recuperación, adaptación o rehabilitación de cualquier alteración en los diferentes sistemas corporales (cognitivos-perceptivo, músculo-esquelético, sensorio-motor, conductual, entre otros), el diseño, confección y entrenamiento para su uso de los productos de apoyo (adaptación y entrenamiento de sistemas de posicionamiento y sillas de ruedas, por ejemplo), y la valoración, recomendación y tratamiento sobre pautas de ergonomía y adaptación del entorno físico y sensorial (barreras arquitectónicas, o adaptación del puesto de trabajo, por ejemplo).

Prevención de la deficiencia

Los terapeutas ocupacionales están capacitados para participar en la prevención de la deficiencia, las limitaciones en la actividad y las restricciones en la participación a través de la capacitación de la persona para alcanzar sus metas (5).

De manera más concreta podemos definir los siguientes objetivos o fines de la terapia ocupacional.

  • Prevenir las discapacidades: Evitar los desequilibrios en las áreas de las actividades de la vida diaria; prevenir las disfunciones en dichas áreas; anticiparse a posibles lesiones y patologías en los componentes de ejecución de las actividades cotidianas; participar en el ámbito comunitario en los proyectos y actuaciones encaminados a la prevención de la discapacidad.
  • Valorar los componentes de ejecución y desempeño de las actividades de la vida diaria de manera general y específica: realizar valoraciones funcionales, tanto de recorridos articulares como de fuerza muscular; valorar las limitaciones funcionales; analizar los gestos cotidianos; determinar las capacidades sensoriales, perceptivas, cognitivas y conductuales relacionadas con las actividades de la vida diaria; determinar las capacidades sociales; valorar el entorno cotidiano y laboral.
  • Mantener, adquirir, mejorar o recuperar los componentes de las actividades de la vida diaria: aumentar la movilidad y la fuerza muscular, mejorar la coordinación, aumentar mejorar la destreza, elevar el umbral de fatiga aumentando la tolerancia al esfuerzo, enseñar compensaciones de las funciones perdidas o deterioradas, pautas de economía articular y de conservación de energía, desarrollar las capacidades residuales, determinar las capacidades residuales, entrenamiento, adaptación y confección para el uso de prótesis y ortesis, mejorar-conseguir la adherencia al tratamiento, demostrar al paciente sus posibilidades para la mejora y la independencia funcional, potenciar al máximo su independencia en las actividades de la vida diaria, entrenamiento y confección de productos de apoyo tanto para las actividades de la vida diaria básicas e instrumentales, así como, en el uso de grúas y sillas de ruedas, reorientar y adaptar el entorno laboral, suprimir-adaptar las posibles barreras arquitectónicas, ayudar al paciente a vivir con su discapacidad proporcionándole una visión realista y optimista de su nueva situación así como, recomendando y asesorándole sobre sus intereses y ocupaciones.

En resumen, potenciar al máximo las capacidades funcionales, desarrollar las capacidades residuales, suplir los déficits funcionales irrecuperables y lograr la reintegración del paciente a la sociedad, viviendo con su discapacidad, pero con el mayor grado posible de independencia.

Bibliografía

1. Sánchez Cabeza, A. ¿Qué es un terapeuta ocupacional neurológico y en qué puede ayudarle? En: Guía de Neuroterapia Ocupacional. Ediciones SEN. Madrid. 2016.

2. Boletín Oficial del Estado. 21340 Ley 44/2003, de 21 de noviembre, de ordenación de las profesiones sanitarias;2003.

3. European Network Occupational Therapy in Higher Education. European Occupational Therapy Terminology Database. (base de datos en Internet). (citado 7 de septiembre de 2009). Disponible en: http://pedit.hio.no/-brian/enothe/terminolgy/ 

4. American Occupational Therapy Association: Summary report: 1990 member data survey, Rockville MD, AOTA, 1990.

5. World Federation of Occupational Therapy. Definitions of Occupational Therapy. Draft 7-August ,2005.

6. Summary of the occupational therapy profession in Europe 2012. Council of Occupational Therapists for the European Countries (COTEC). Update 06/06/2012. Disponible en: www.baot.org.uk.

 

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