Diferencias entre la esclerosis múltiple y la esclerosis lateral amiotrófica

Diferencias entre la esclerosis múltiple y la esclerosis lateral amiotrófica


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EM y ELA, un mismo nombre, distinto apellido

Existe mucha confusión entre la esclerosis múltiple (EM) y la esclerosis lateral amiotrófica (ELA). Gran parte de la población piensa que es la misma enfermedad, pero en realidad son muy diferentes, aunque ambas sean enfermedades neurodegenerativas y se llamen “esclerosis”. Debido a esto, hemos querido explicar las principales diferencias entre la EM y la ELA.

¿Qué las causa?

La esclerosis múltiple es una enfermedad autoinmune que está causada por un virus o un antígeno desconocido. En este caso, el sistema inmune de nuestro organismo ataca a la mielina, que es una sustancia que envuelve las fibras nerviosas permitiendo la transmisión del impulso nervioso a una velocidad adecuada, lo que tiene como consecuencia una mala comunicación entre las neuronas y provoca síntomas diversos que describiremos a continuación.

En la ELA, en cambio, se ven afectadas las células nerviosas encargadas de los movimientos voluntarios tanto del cerebro como de la médula espinal, por lo que esta enfermedad afecta únicamente al sistema motor. Su causa también es desconocida.

Síntomas de las esclerosis múltiple y de la esclerosis lateral amiotrófica

Los síntomas más frecuentes de la esclerosis múltiple son trastornos visuales, problemas de equilibrio, problemas en el habla, temblor en las manos, debilidad en los miembros y pérdida de fuerza. También suelen aparecer problemas cognitivos en la memoria, la codificación y recuperación de la información y problemas emocionales como la ansiedad y la depresión.

Por otra parte, como hemos dicho antes, un paciente con ELA sólo presenta síntomas motores. Verá afectados los movimientos voluntarios, tendrá pérdida de fuerza en brazos y piernas, problemas en la articulación de palabras y dificultad en la deglución. Hay que destacar la gravedad de esta enfermedad, ya que el paciente finalmente puede presentar disfunción de los músculos respiratorios, debido a lo cual, la esperanza de vida de estos pacientes es de 3 a 5 años desde el diagnóstico. 

¿Cómo se diagnostican?

La esclerosis múltiple no es contagiosa, ni hereditaria y no se puede prevenir. Contar con un diagnóstico temprano es fundamental.

El diagnóstico de la EM se realiza través de:

  • La historia clínica.
  • La exploración neurológica.
  • Los potenciales evocados.
  • Los datos del estudio del líquido cefalorraquídeo.
  • Las lesiones desmielinizantes que se puedan identificar a través de la resonancia magnética. La resonancia magnética (RM) es una de las pruebas principales para diagnosticar la esclerosis múltiple. Se trata de una técnica no invasiva que consiste en capturar imágenes muy detalladas del cerebro y la médula espinal.

Gracias a una resonancia magnética se pueden apreciar en el cerebro las lesiones que se producen a causa del ataque del sistema inmunitario a la mielina. Asimismo, es preciso matizar que esta prueba no puede considerarse concluyente debido a que no todas las lesiones pueden ser captadas por el escáner y porque hay otras enfermedades que pueden producir anomalías idénticas.

La ELA es difícil de diagnosticar ya que su sintomatología es similar a la de otras enfermedades. El diagnóstico se lleva a cabo partiendo de los síntomas detectados y mediante una exploración, la denominada electromiografía. En algunos casos se requieren más pruebas como resonancias magnéticas cervicales o cerebrales, biopsias musculares, análisis de sangre o una punción lumbar, si las dudas persisten.

Tratamiento

En la actualidad no existe ningún tratamiento que cure ninguna de estas enfermedades neurodegenerativas, aunque podemos encontrar algunos fármacos que retrasan su desarrollo y mejoran sus síntomas.

En ambas, el tratamiento consiste en fármacos que frenan la progresión de la enfermedad combinados con sesiones de fisioterapia, terapia ocupacional y logopedia. Además, en la esclerosis múltiple es fundamental la figura del neuropsicólogo para abordar los déficits cognitivos que van apareciendo.

¿Cómo evolucionan la esclerosis múltiple y la esclerosis lateral amiotrófica?

En la esclerosis múltiple, el 85% de los pacientes presentan cuadros caracterizados por la aparición periódica de brotes y remisiones (esclerosis múltiple recurrente). Sin embargo, estos brotes afectan a todo tipo de pacientes cuyos síntomas se presentan durante 24-72 horas y luego remiten. Muchas veces, incluso llegan a desaparecer por completo, lo que no impide que estos pacientes vayan deteriorándose a causa de cada ataque. El otro 15% de los pacientes presenta un comienzo de la enfermedad más lento y progresivo (forma primaria progresiva).

En cambio, la ELA cursa siempre de manera progresiva, aunque la velocidad de deterioro puede variar de un paciente a otro.

¿Cómo es la población afectada por esclerosis múltiple y esclerosis lateral amiotrófica?

La EM afecta en mayor medida a mujeres jóvenes de entre 20 y 40 años, y en la forma primaria progresiva afecta en mayor medida a hombres entre 50 y 60 años de edad.

Por otra parte, la ELA afecta a personas entre 40 y 70 años de edad, afectando en una proporción de 3 a 1 al género masculino.

A continuación, os traemos varios testimonios sobre la afección de la EM.

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Diferencias entre la esclerosis múltiple y la esclerosis lateral amiotrófica
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Existe mucha confusión entre la esclerosis múltiple y la enfermedad de Lou Gehrig (ELA), por eso desde NeuronUP explicamos las diferencias.
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3 thoughts on “Diferencias entre la esclerosis múltiple y la esclerosis lateral amiotrófica

  1. Milton Mansilla Suarez 23 de julio de 2017 at 18:12 06Sun, 23 Jul 2017 18:12:37 +000037.

    Fui diagnosticado con la esclerosis lateral amiotrofica en junio del 2015, se dice que hay farmacos que si bien no curan la enfermedad podrían detener un poco el avance de la enfermedad ¿cuales serian esos fármacos y donde los puedo conseguir? soy de la ciudad de Guayaramerin, Departamento, Boliva, si alguien podria a ayudarme a conseguir remedios

    • NeuronUP 24 de julio de 2017 at 13:41 01Mon, 24 Jul 2017 13:41:45 +000045.

      Hola Milton,

      Desde NeuronUP no podemos recomendar ningún fármaco ya que nosotros no somos médicos, ni especialistas en ELA. Nuestra recomendación es que acudas a un especialista y sea el quien te oriente en el tratamiento.

      ¡Gracias por tu comentario y mucho ánimo!

      ¡Un saludo!

  2. Eunice Desaida 23 de enero de 2018 at 03:53 03Tue, 23 Jan 2018 03:53:31 +000031.

    Para el comentario de Milton mi abuela fue diagnosticada con esclerosis y le recomendaron las pastillas Rylutek, en verdad hemos visto que ha hecho que la enfermedad tenga un progreso mas lento, aunque estas pastillas no son de un precio muy accesible
    Saludos y mantente fuerteeee

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