La memoria y sus sistemas: un concepto no unitario

[:es]La memoria y sus sistemas: un concepto no unitario[:en]Memory and its systems: a non-unitary concept[:]

[:es]Una de las capacidades cognitivas básicas sobre las que se sustenta la adaptación del ser humano a las demandas ambientales es la memoria. De hecho, este proceso cognitivo se estudia desde muchos campos de conocimiento, no sólo psicológicos. Desde que se desechó el concepto unitario de memoria –que definía la memoria como un sistema único e indivisible –, cada vez son más los estudios, englobados en distintas disciplinas y metodologías, que exploran los diferentes sistemas mnemónicos. Éstos han sido recogidos y clasificados, tanto en los enfoques clásicos como en los actuales, atendiendo a dos factores principales: al curso temporal de la memoria, por un lado y al tipo de información almacenada, por otro.

Según su curso temporal, se cree que la formación de la memoria sigue una progresión desde una forma breve e inestable, que tiene lugar inmediatamente después del aprendizaje hasta una forma más estable y duradera, que tiene lugar tras un período de tiempo más o menos largo desde la adquisición de la información. Entre estos dos extremos se forma un continuo que alberga diferentes tipos de memoria: memoria sensorial, memoria a corto plazo, memoria de trabajo y memoria a largo plazo. Estos almacenes de memoria se engloban dentro de los modelos “multialmacén o multisistema” de la memoria y se diferencian entre sí por la capacidad de información que permiten y por la duración que la información permanece en sí mismos.

Por otro lado, estos tipos de memoria se consideran procesos continuos que engloban etapas específicas.

Etapas específicas

  1. Adquisición: aprendizaje.
  2. Consolidación: memoria.
  3. Recuperación.
  4. Re-consolidación: Es la más reciente. Numerosos estudios neurobiológicos han respaldado su independencia.

La distinción según el material que engloba el sistema de memoria se ha basado generalmente en el estudio de pacientes con lesiones cerebrales concretas. Específicamente, se observó que pacientes con lesiones concretas poseían alteraciones específicas de la memoria. Por ejemplo, el paciente J.P. tenía dificultades para incrementar el rendimiento en tareas que dependían de la repetición y la exposición de habilidades adquiridas previamente, mientras que otras habilidades permanecían intactas; siguiendo con el ejemplo J.P., éste era capaz de evocar de forma consciente un hecho pasado. De esta especificidad de la memoria surgió otra clasificación de la memoria basada en el contenido de la información que supuso la escisión de la memoria a largo plazo en dos tipos: la memoria declarativa o explícita y la memoria no declarativa o implícita.

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Memoria a largo plazo

Memoria declarativa o explícita

La memoria declarativa se encarga de codificar la información sobre acontecimientos biográficos y sobre el conocimiento de eventos concretos. En este sentido, conlleva un esfuerzo por la persona para recordar información previamente acontecida, también denominado recuerdo intencional. Generalmente, su recuerdo suele estar motivado por algún estímulo evocador que estuvo presente en el momento de la codificación de la información y que facilita la evocación. Los tres sistemas englobados dentro de la memoria declarativa son la memoria semántica, la memoria episódica y un tipo especial de memoria que será objeto de esta tesis, la memoria de reconocimiento.

Memoria de declarativa o implícita

Por otra parte, la memoria implícita implica las habilidades o destrezas perceptivas, motoras y cognitivas que ya han sido adquiridas y que sólo se pueden recuperar a través de la acción, siendo imposible de “declarar” verbalmente. En este caso, el recuerdo se cuantifica de forma diferente, en concreto, se afirma que hubo aprendizaje implícito si se produce un aumento del rendimiento en determinadas tareas.

Por tanto, este tipo de memoria se observa cuando hay cambios en el comportamiento debidos al aprendizaje previo del que la persona no es consciente. Algunos ejemplos de memoria implícita son el condicionamiento clásico, los mecanismos de priming y la memoria procedimental.

Conclusión

Globalmente, se concluye que la memoria no es un sistema unitario indivisible sino que se conforma por diferentes sistemas funcionales que difieren en su curso temporal, en el contenido de la información almacenada y, además, en las bases neurales que los sustentan.

Bibliografía

  • Carretié, L. (2016). Anatomía de la mente (2a ed.). Madrid, España: Pirámide.
  • Phelps, E. A. (2004). Human emotion and memory: interactions of the amygdala and hippocampal complex. Current opinion in neurobiology, 14(2), 198-202.
  • Rugg, M. D., Mark, R. E., Walla, P., Schloerscheidt, A. M., Birch, C. S. y Allan, K. (1998). Dissociation of the neural correlates of implicit and explicit memory. Nature, 392(6676), 595-598.
  • Squire, L. R. (1992). Memory and the hippocampus: a synthesis from findings with rats, monkeys, and humans. Psychological review, 99(2), 195.
  • Tobias, B. A., Kihlstrom, J. F. y Schacter, D. L. (1992). Emotion and implicit memory. The handbook of emotion and memory: Research and theory, 1, 67-92.

[:en]Human adaptation to environmental demands is based on memory, one basic cognitive ability. In fact, this cognitive process is studied across different fields of knowledge, not only psychology. Since the unitary concept of memory—which defined memory as a unitary, indivisible system—was abandoned, research studies, undertaken in different disciplines and methodologies, are increasinglyexploring different mnemonic systems. These have been collected and classified, both in classical and current approaches, according to two main factors:memory duration, on the one hand; and the type of information stored, on the other.

According to its duration, memory formation is thought to follow a progressionfrom a short-term unstable state, occurring immediately after learning, to a more stableand lasting state, which occurswith timeafter acquisition of new information. A continuum is formed between these two extremes, comprising different types of memory such assensory memory, short-term memory, working memory, and long-term memory. These memory stores are included within the “multi-store or multi-system” model of memory and differ from each other in terms of capacity limit and the length of time that information remains available to us.

Additionally, these types of memory are considered continuous processes that encompassdistinct stages.

Distinct stages

  1. Acquisition:learning.
  2. Consolidation: memory.
  3. Retrieval.
  4. Reconsolidation:the most recent process. Several neurobiological studies support its independence.

The distinction regarding the material included in the memory system has generally been based on the study of patients with specific brain lesions. In particular, patientswith lesionsin specific brain regionswere found to have specific memory deficits. For example, patient J.P. had difficulty improving performance on tasks involving repetition and display of previously acquired skills, while other skills remained intact; in addition, J.P. was able to consciously recallpast events. This memory specificity gave rise to another classification of memory based on the content of information which led to the division of long-term memory into two types: declarative or explicit memory and non-declarative or implicit memory.

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Long-term memory

Declarative or explicit memory

Declarative memory is responsible for codifying the information regarding biographical eventsandthe knowledge of specific events. In this sense, explicit memory requiressome effort to remember information that has previously occurred, also known as intentionalrecollection. Generally, this recall is usually motivated by some evocative stimulus that was present when the information was encoded, which facilitates recall.Declarative memory can be further subdivided intosemantic memory, episodic memory and a special type of memory, recognition memory.

Non-declarative or implicit memory

On the other hand, implicit memory includes perceptual, motor and cognitive skills or abilities that have already been acquired and that can only be retrieved through action;individualsare unable to verbally “declare” these memories. In this case, memory is quantified in a different manner, specifically, it is argued that implicit learningis involved if there is an increase in performance in certain tasks.

Therefore, implicit memory refers to a change in behavior in the absence of conscious awareness of what has been learned.There are three general types of implicit memory: classical conditioning, priming, andprocedural memory.

Conclusion

Overall, it is concluded that human memory is not a unitary, indivisible system but consists of several separate systems that differ in terms of duration, the content of the stored information and, in addition, the neural bases that support them.

Bibliography

  • Carretié, L. (2016). Anatomía de la mente (2a ed.). Madrid, España: Pirámide.
  • Phelps, E. A. (2004). Human emotion and memory: interactions of the amygdala and hippocampal complex. Current opinion in neurobiology, 14(2), 198-202.
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