Las nuevas tecnologías de la neurorrehabilitación: seis conceptos imprescindibles

[:es]Las nuevas tecnologías de la neurorrehabilitación: seis conceptos imprescindibles[:en]The new cognitive rehab technologies: six essential principles[:]

[:es]En el IX Congreso de la SANP, tuvimos la fortuna de compartir mesa redonda junto a otras propuestas de rehabilitación que tenían el denominador común de la tecnología. De las charlas con aquellos profesionales pudimos extraer algunos conceptos interesantes que deben guiar la construcción de una herramienta tecnológica para la neurorrehabilitación.

A continuación exponemos 6 conceptos imprescindibles sobre rehabilitación neuropsicológica.

1. Materiales significativos

Debe ser significativa, usar (o implicar) materiales del paciente. Esto quiere decir integrada con la realidad y centrada en aspectos cotidianos, en la medida de lo posible en Actividades de la Vida Diaria. Cuanto más motivadora, mejor. Debemos aprovechar la sensación de logro de los pacientes. Existen pocos motivadores tan potentes como poder demostrar a nuestro entorno (y a nosotros) que hemos conseguido hacer cosas que no podíamos. Olvidemos las pruebas de laboratorio que re-adaptamos para la neurorrehabilitación. Ésta no es (simplemente) aplicar una y otra vez matrices de atención selectiva/alternante (por ejemplo), es conseguir recordar el cumpleaños de mi mujer o mantener una conversación coherente con nuestra nieta. Las actividades y objetivos deben estar planificadas en este sentido. Debe poder utilizar materiales “subidos” por el paciente.

2. Materiales adaptados a la cultura y al desarrollo

Debe estar adaptada a la cultura y a la etapa evolutiva. No podemos utilizar los mismos dibujos con personas adultas y con niños. Cada uno tiene motivaciones e interpretaciones distintas. Se enfrentarán también a situaciones evolutivas distintas. Tampoco podemos evitar tratar en la rehabilitación temas que en muchos casos consideramos tabú, porque son realidades que los pacientes deben saber interpretar en contextos reales.

3. Tecnología supervisada por profesionales

Debe estar guiada por los profesionales clínicos, que son quienes desarrollan la herramienta en base a la experiencia y el conocimiento. El concepto de rehabilitación debe implicar la presencia de un terapeuta. Una de las ideas que se reiteró en el Congreso de Granada fue la participación transdisciplinar, la rehabilitación como un concepto global en el que intervienen diferentes perfiles de neurorrehabilitadores, terapeutas ocupacionales, fisioterapeutas, logopedas, neurólogos y médicos rehabilitadores, y neuropsicólogos son diferentes perfiles que intentar abordar un mismo problema desde diferentes perspectivas, pero con un objeto común: el cerebro. Esta experiencia debe dirigir los procesos de construcción de las herramientas de neurorrehabilitación.

4. Herramienta basada en la veracidad y la eficiencia

Debe estar basada en modelos que hayan demostrado veracidad y eficiencia. Nosotros nos basamos en modelos que, desde la neurociencia, han demostrado actividad significativa en tareas particulares. Pero de manera reiterada y a lo largo de muchos estudios. Partimos de los procesos neuronales de computación, para luego analizar las funciones modulares, y finalmente estudiamos la combinación de estas funciones cuando las personas deben responder a las demandas de las situaciones.

En cuanto a los métodos de rehabilitación, nosotros, a una magnífica pregunta hecha en este sentido durante el congreso, respondimos que el modelo del material que usamos no es lo más importante. Lo importante es cuál es la estrategia de resolución que usamos con nuestro paciente particular cuando se enfrenta a una situación. Y este punto clave es una de las diferencias respecto a la estimulación, porque implica la participación activa del terapeuta. Aprovechamos y analizamos los procesos básicos porque revelan los perfiles particulares de funcionamiento neurocognitivo. Y en base a ellos, podemos construir actividades que implican funciones ejecutivas, memoria, lenguaje, etc.

5. No puede reemplazar a la intervención

La tecnología es sólo una parte de la neurorrehabilitación. El fin último de la rehabilitación debe ser integrar al paciente en entornos reales y las herramientas tecnológicas son un medio para ello, no la finalidad. Debemos construirlas como una ayuda para los clínicos o como un soporte para los pacientes. Pero jamás como un elemento rehabilitador en sí mismo, sin contextualizar ni comprender los factores cognitivos, emocionales, sociales y evolutivos que afectan al proceso neurorrehabilitador.

6. Proceso escalonado

Existen dos realidades en neurorrehabilitación que comparten el concepto de gradación: la evolución del paciente y las funciones cognitivas. Al ser un proceso escalonado, la rehabilitación debe contemplar diferentes niveles de intervención en diferentes funciones neurocognitivas. Y para hacer de la rehabilitación un proceso estructurado y nivelado (profesional, que es lo que la diferencia de la estimulación) partimos de la base de que las funciones y los procesos neurocognitivos adquieren mayor complejidad cuanto mayor es la demanda de la actividad rehabilitadora.[:en]We suggest six principles that should guide the elaboration of a tech-tool for cognitive rehabilitation. These principles aren´t concrete, but they produce better results in our clinical practice and therefore in the effectiveness of the treatment.

NeuronUP aims to provide the therapist or neuropsychologist with a wide database of flexible materials, susceptible to modifications due to existing heterogeneity in clinical practice.

1. Meaningful materials

New technologies in cognitive rehabilitation should be made of meaningful materials. What does this mean and what are the implications?

–          The activities are related to and focused on real daily living.

–          They´re integrated in reality (we avoid formal materials similar to existing neuropsychological tests.)

–          Materials should be motivational. This will produce lasting connections in learning processes.

–          Your materials should take care of your users “succeeding feelings” while providing adequate feedback.

–         Materials should be balanced and calibrated.

–          Your materials should also be made of meaningful photos, music, reading materials…

Remember: Meaningful means the user is able to remember his/her birthday, or he/she is able to maintain a conversation with his/her daughter without losing their train of thought.

2. Culture- and development-adapted materials

Children, teenagers, middle-aged adults and the elderly are not equally motivated. They understand and interpret materials in a different way. And they face each task with different developmental abilities that demand a wide range of different cognitive processes.

Therefore, your materials shouldn´t be the same for all your users. You should distinguish what kind of material your user needs.

This affects your materials´ adaptability. With older populations, using paper & pencil may be more appropriate than using computer videogames. You should also take into account motor disabilities or attention deficits when designing the activities.

We have seen many cases of childish materials being given to adults, and view this as a misunderstanding of key issues in developmental psychology that are important.

3. Your technology should be supervised by clinicians

Who are the technicians in cognitive rehabilitation? Neuropsychologists and occupational therapists. They have the knowledge and the experience that are necessary for designing/customizing the materials.

Functional rehabilitation (in which we include cognitive rehabilitation) is a complex reality and a global concept that requires the participation of various professional profiles. The goal is the same (the nervous system), but the perspectives are different. So it seems obvious that a good technological tool with a global purpose should be designed by experts.

They can customize and disentangle real world activities in neuropsychological processes in order to calibrate the levels of demand.

They know which activities are best for the user´s improvement and when to ask the user to go a step further.

4, Your tool MUST be evidence-based.

It has to be designed in terms of effectiveness and validity. From single-case studies to double-blind studies, you must review a wide range of clinical trials, meta-analysis, and experimental designs. If you have the information, then you can decide what is effective and what is not.

You also need a global functioning theory: understand how cognitive functions emerge from the brain, and how brain recruits and combine them to make cognition, movement, perception and emotions possible. You must also know about the automatic and goal-directed resources needed to overcome environmental requirements.

And you should know about why cognitive rehabilitation has an impact in cognitive functioning: plasticity, neurogenesis, neural models of learning and memory.

5. Technology is a part of functional rehabilitation, but it can´t replace all the interventions

Technological tools for functional rehabilitation should be an aid, not our finality. Computers (at least today) can´t replace a therapist´s ability to integrate and understand cognitive, emotional, and social variables involved in the rehabilitation process.

And they can´t make a qualitative analysis of cognition, which is what defines some aspects of real cognitive rehabilitation.

We believe that a good tool must be flexible and constructive, and that´s why we have suggested a cloud computing technology: our clients –the pros- can provide us with quick feedback, so together we can improve NeuronUP.

6. Cognitive functions and tasks are a continuum…

…And they are all mixed in real life. Your tool should take into account that rehab is a multi-step process. Daily life activities should have steps too, and complexity must be understood in this continuum.

We welcome your comments.[:]

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