memoria de trabajo - working memory

[:es]Memoria de trabajo y memoria a corto plazo: distinción y actualización[:en]Working memory and short-term memory: distinction and revision[:]

[:es]Una distinción que solemos hacer cuando hablamos de los diferentes sistemas de memoria humana, es la referida a la memoria de trabajo y la memoria a corto plazo.

En la literatura sobre el tema encontramos autores que consideran que la memoria a corto plazo es un subconjunto de la memoria de trabajo, otros que contemplan la relación inversa, y otros que utilizan ambos términos indistintamente al entender que ambas son en realidad un mismo sistema de memoria, sin que exista un consenso que cierre el debate teórico [1].

En el ámbito clínico, sin embargo, sí solemos hacer una distinción explícita entre pruebas de amplitud de memoria a corto plazo (o de amplitud simple –por ejemplo “Dígitos en orden directo” de la WAIS-IV) y pruebas de amplitud de memoria de trabajo (o de amplitud compleja –por ejemplo “Dígitos en orden inverso” o “Dígitos en orden creciente” de la WAIS-IV)

¿Qué entendemos entonces por memoria a corto plazo y por memoria de trabajo? ¿Qué diferencias hay entre ellas?

Definiendo memorias: memoria de trabajo y memoria a corto plazo

Mientras el concepto de memoria a corto plazo hace énfasis en el tiempo almacenamiento,  y al breve periodo en que mantiene activa la información (30-40 segundos) [2], el concepto de memoria de trabajo o memoria operativa destaca el papel de la memoria como sistema de control del procesamiento de información [1], y se define como el sistema de memoria que mantiene y manipula la información de forma temporal, interviniendo en procesos cognitivos más complejos como la comprensión del lenguaje, la lectura o el razonamiento [2, 3].

Por tanto, aunque ambos tipos de memoria se caracterizan por una corta duración del almacenamiento y de la activación de la información en la consciencia, la memoria de trabajo añade una manipulación a esa información, es decir, la transforma; construye relaciones entre los diferentes datos que maneja, integrándolos también con información almacenada en la memoria a largo plazo, de forma que como decíamos, posibilita realizar procesos cognitivos importantes como la comprensión del lenguaje y el razonamiento.

Actualizando el modelo de Baddeley

Probablemente el modelo de memoria de trabajo más difundido en la actualidad sea el que Baddeley propuso en el año 2000.

Como recordaremos, este modelo se componía de un sistema ejecutivo central (SEC) y 3 componentes subordinados que procesan información de distinta modalidad: la agenda visoespacial, bucle fonológico y búfer episódico [2].

  • El bucle fonológico es el sistema que almacena temporalmente información en formato verbal; información que mantiene activa mediante repaso articulatorio, es decir, utilizando el habla subvocal: la musculatura orofacial se mueve durante el repaso de la información, igual que si se repitiera las palabras en voz alta, pero sin llegar a emitir voz alguna [2, 3].

El típico ejemplo que se suele poner para entender mejor este componente, es el de la persona a la que acaban de decir un número de varios dígitos (una clave, por ejemplo) y hasta que logra encontrar un lugar donde apuntarlo, lo va repitiendo subvocalmente para que no se le olvide. Si alguien le distrae antes de apuntarlo, este repaso se interrumpe y es probable que la persona ya no recuerde el número.

El bucle fonológico es relevante para el almacenamiento transitorio verbal, por ejemplo para la lectura y para mantener el habla interna que está implicada en la memoria a corto plazo [3]

  • La agenda visoespacial trabaja con información en formato visual. Este sistema se alimentaría de imágenes que mantendría y manipularía provisionalmente, haciendo posible que seamos capaces crear y utilizar estas imágenes y de orientarnos en el espacio [2, 3].
  • El búfer episódico almacena simultáneamente información fonológicadel bucle y viso-espacial de la agenda, y la integra con información de la memoria a largo plazo dando lugar a una representación multimodal de la situación presente.  [3]
  • El sistema ejecutivo central (SEC) o sistema atencional supervisor (SAS) es un sistema de orden superior a los anteriores, que realiza el control la supervisión y la selección de estrategias, de forma que, con la información procedente de los tres subcomponentes anteriores, detecta las situaciones novedosas para poder responder ante ellas poniendo en funcionamiento procesos ejecutivos de anticipación, planificación y monitorización.

Memoria de trabajo A.K.A. sistema atencional operativo

Tirapu-Ustárroz y Muñoz-Céspedes[3] han enfatizado que este último componente del modelo de Baddeley, el SEC o SAS, no contiene información en sí mismo (no tendría una naturaleza de almacén) y sugieren que realiza 6 subprocesos que tienen que ver con las funciones ejecutivas y que se relacionan entre sí:

  1. Codificación/mantenimiento de información cuando se satura la capacidad del bucle y de la agenda.
  2. Mantenimiento/actualización como capacidad de este sistema para mantener y actualizar la información.
  3. Mantenimiento y manipulación de la información.
  4. Ejecución dual: la capacidad para trabajar simultáneamente con el bucle y la agenda.
  5. Inhibición como capacidad para inhibir estímulos irrelevantes del tipo paradigma Stroop.
  6. Alternancia cognitiva, que incluye procesos de mantenimiento, inhibición y actualización de sets o criterios cognitivos.

En su revisión sobre el concepto de memoria de trabajo y su relación con las funciones ejecutivas [3] también sugieren que el término memoria de trabajo es inadecuado, ya que la memoria de trabajo en realidad tiene más que ver con un sistema de atención que trabaja y opera con los contenidos de la memoria activados, que con un almacén provisional de memoria, por lo que lo definen como “un sistema atencional operativo para trabajar con contenidos de la memoria.

Distinción entre memoria de trabajo y memoria a corto plazo

Además de las distinciones apuntadas más arriba a partir de las definiciones de memoria de trabajo y memoria a corto plazo, se han señalado diferencias entre estos dos tipos de memoria en relación con la distinta demanda de atención que implican.

Como se ha apuntado [3,4] la memoria de trabajo es el sistema responsable de mantener y manipular la información cuando la información a mantener o la tarea a realizar es de una complejidad tal que satura al sistema cognitivo, de manera que la memoria a corto plazo resulta insuficiente.

La distinción principal según esto es que, el poner a funcionar la memoria de trabajo supone un reto para nuestros recursos atencionales, de forma que en tareas con alta carga cognitiva como realizar una actividad a la vez que otra tarea distractora,el repaso subvocal del bucle fonológico se bloquea ante la demanda de atención de la tarea distractora. Esto no ocurre en una tarea de memoria a corto plazo (como repetir dígitos en orden directo).

Además, las tareas de memoria de trabajo correlacionan positivamente con puntuaciones en pruebas de inteligencia y funciones ejecutivas, y lo que no ocurre con puntuaciones obtenidas en pruebas de memoria a corto plazo.

NeuronUP ha preparado diversos ejercicios para trabajar distintos componentes de la memoria de trabajo, incluyendo modalidad verbal y visoespacial, y ejercicios específicos para entrenar procesos de ejecución dual. Si eres profesional y quieres probarlos solicita una prueba gratuita de la plataforma:
 

SOLICITA TU DEMO

 

Bibliografía

  1. Ruiz-Vargas, J. M. (2010). La memoria a corto plazo. En: Manual de psicología de la memoria, pp. 147-179. Madrid: Síntesis.
  2. TirapuUstárroz, J. y Grandi, F. (2016). Sobre la memoria de trabajo y la memoria declarativa: propuesta de una clarificación conceptual. PanamericanJournal of Neuropsychology, 10 (3): 13-31.
  3. Tirapu-Ustárroz, J. y Muñoz-Céspedes, J.M. (2005). Memoria y funciones ejecutivas. Revista de Neurología, 41 (8): 475-484.
  4. Cowan, N. (2008). What are thedifferencesbetweenlong-term, short-term, and workingmemory? Progress in BrainReserarch, 169: 323-338.

Quizá te pueda interesar también:

[:en]One distinction we usually make when talking about different human memory systems is between working memory and short-term memory.

In the existing literature, some authors consider short-term memory to be a subset of working memory, whereas others argue for the inverse relationship, and finallythere are those who use both terms interchangeablybecause they see both as the same memory system. Thus, there is no consensus in this ongoing theoretical debate [1].

In the clinical setting, however, we do make an explicit distinction between short-term memory spantests(or simple span tasks–for example,WAIS-IV «Digit Span Forward”) and working memory span tests (or complex span tasks–for example,WAIS-IV «Digit Span Backward» and “Digit Span Sequencing”).

So, what do we mean by short-term memory and working memory? What are the differences between the two?

Defining different types of memory: working memory and short-term memory

While the concept of short-term memory primarily refers tothe capacity to hold information in mind in an active state for a brief period of time (30-40 seconds)[2], the concept of working memory or operative memoryby contrast, emphasizes the role of memory as a control system for information processing [1], and is defined as a memory system for thetemporary storage and manipulation of information,that underlies more complex cognitive processes such as language comprehension, reading, and reasoning [2,]

Therefore, while both types of memory are characterized bytemporarystorage and activation of information in consciousness, working memory adds a manipulation component, that is, it transforms the information; working memory builds relationships between different data that it manages, and integrates these data with information stored in long-term memory, therebyenablingthe performance of important cognitive processes such as language comprehension and reasoning.

The revised version of Baddeley’s working memory model

Probably, the most widespread working memory model nowadaysis the modelproposed by Baddeley in 2000.

As we all recall, this model consists of a central executive component (CE) and 3 subordinate systems that process different types of information: the visuospatial sketchpad, the phonological loop, and the episodic buffer[2].

  • The phonological loop is the system that temporarily stores information inspeech-based form; this information is kept active by means of articulatory rehearsal, that is, viasubvocal speech: orofacial muscle movement occurs during rehearsal of information, as if the words were repeated out loud, but without generating any sound[2,3].

Here is a common exampleused to better understand this component. A person has just told you a number with various digits (a password, for example) and, as you search for a paper to record it, you repeat it to yourself subvocally so you do not forget it. If someone distracts you before writing it down, therehearsal is interrupted and you may no longer remember the number.

The phonological loop is responsible for the transient storage of verbal information (e.g.: reading), and for maintaining inner speech that is involved in short-term memory[3].

  • The visuospatial sketchpad deals with visual and spatial information. This system temporarily holds and manipulates images, allowing us to create and usethese images and orient ourselves in space [2,3].
  • The episodic buffersimultaneously stores phonological information from the loop and visual and spatial information from the sketchpad, in addition to integrating information from long-term memory, thereby creating a multimodal representation of the present situation [3].
  • The central executive(CE) or supervisory attentional system (SAS) is a higher-order system responsible for the control, supervision, and selection of strategies; with information coming from the three previous subcomponents, the CE detects novel situations in order to respond to them by activating executive processes of anticipation, planning, and monitoring.

Working memory a.k.a.Attentional operative system

Tirapu-Ustárroz and Muñoz-Céspedes [3] stress that this latter component inBaddeley’s model, the CE or SAS, does not store information (it does not have a storage nature),and suggest that it carries out 6 interrelated sub-processes associated with executive functions:

  1. Coding/maintenance of information that exceeds the capacities of the phonological loop and the visuospatial sketchpad.
  2. Maintenance/updating: the ability of the CE/SAS to maintain and update information.
  3. Maintenance and manipulation of information.
  4. Dual-task:the ability to simultaneously work with the loop and the sketchpad.
  5. Inhibition: the ability to inhibit irrelevant stimuli such as stimuli in Stroop paradigms.
  6. Cognitive shifting: includes processes of maintenance, inhibition, and updating of mental sets.

In their review of the working memory concept and its relationship to executive functions[3], the authors also propose that the term working memory is inappropriate, since working memoryactually has more to do withan attentional system that works and operateswith the contents of memory activated, than with temporary memory storage, thereby defining working memory as «an attentional operative system that works with memory contents.»

Difference between working memory and short-term memory

In addition to the previously mentioned distinctions based on the definitions of working memory and short-term memory, differences between these two types of memory have been identified in relation to their different attentional demands.

As noted above[3,4], working memory is the system responsible for maintaining and manipulating information when the information to be maintained or the task to be performed is of such complexitythat the cognitive system becomes overloaded, so that short-term memory ends up being insufficient.

According to this,the activation of working memory ischallenging for our attentional resources; therefore, in high-load tasks such as carrying out an activity while simultaneously performing adistracting task, the subvocal rehearsalof the phonological loop is impeded by the attentional demand of the distracting task.In contrast, this does not occur in short-term memorytasks (e.g.:forward digit span).

In addition, working memory tasks positively correlate with measures of intelligence and executive function, whereas short-term memory tasks do not correlate very well.

NeuronUP has developed several exercises to train different working memory components, including verbal and visuospatial modalities, and specific exercises to train dual-task performance. If you are a neurorehabilitation professional and would like to try them out, ask for a free trial of the platform:

REQUEST DEMO

Bibliography

  1. Ruiz-Vargas, J. M. (2010). La memoria a corto plazo. En: Manual de psicología de la memoria, pp. 147-179. Madrid: Síntesis.
  2. Tirapu-Ustárroz, J. y Grandi, F. (2016). Sobre la memoria de trabajo y la memoria declarativa: propuesta de una clarificación conceptual. PanamericanJournal of Neuropsychology, 10 (3): 13-31.
  3. Tirapu-Ustárroz, J. y Muñoz-Céspedes, J.M. (2005). Memoria y funciones ejecutivas. Revista de Neurología, 41 (8): 475-484.
  4. Cowan, N. (2008). What are the differences between long-term, short-term, and working memory? Progress in BrainReserarch, 169: 323-338.

By: Lidia García Pérez

Translated by: Silvia Duque

Maybe you´ll be interested in:

 [:]

4 thoughts on “[:es]Memoria de trabajo y memoria a corto plazo: distinción y actualización[:en]Working memory and short-term memory: distinction and revision[:]

  1. Tipos de memoria diciembre 8, 2018 at 18:20

    muy buen artículo para entender la distinción entre la Working Memory y la MCP! Un saludo!

    • NeuronUP diciembre 20, 2018 at 11:58

      ¡Gracias!

    • Lidia García Pérez (autora) diciembre 20, 2018 at 14:26

      Muchas gracias, Tipos de Memoria! Un saludo!

Deja un comentario

Nombre *
Correo electrónico *
Web