¿Qué es la atención? Problemas y actividades para trabajar la atención

¿Qué es la atención? Definición, problemas y actividades para trabajarla


Definición de atención

La atención es el proceso por el cual podemos dirigir nuestros recursos mentales sobre algunos aspectos del medio, los más relevantes, o bien sobre la ejecución de determinadas acciones que consideramos más adecuadas entre las posibles. Hace referencia al estado de observación y de alerta que nos permite tomar conciencia de lo qué ocurre en nuestro entorno .

En otras palabras, es la capacidad de generar, dirigir y mantener un estado de activación adecuado para el procesamiento correcto de la información.

Conceptos fundamentales de la atención según Posner:

  1. No procesa información; se limita a hacer posible o a inhibir ese procesamiento. Puede diferenciarse anatómicamente de los sistemas de procesamiento de la información.
  2. Se sustenta en redes anatómicas, no pertenece a una zona específica del cerebro ni es un producto global del mismo.
  3. Las áreas cerebrales implicadas en la atención no tienen la misma función, sino que funciones diferentes están sustentadas por áreas diferentes. No se trata de una función unitaria.

Por lo tanto, presenta dos funciones principales: mantener el estado de alerta (VIGILANCIA) y seleccionar la información a la que se van a dedicar los recursos (MONITORIZACIÓN Y CONTROL).  Selecciona los mecanismos y la información que van a ser manipulados. El sistema atencional presenta una capacidad limitada, de ahí que necesite seleccionar el tipo de información relevante.

Puedes consultar aquí las bases anatómicas de la atención para obtener más información al respecto.

Desarrollo

La atención involuntaria se desarrolla poco después de que aparezcan el reflejo de orientación en las primeras semanas de vida. El bebé irá mostrando poco a poco su interés por el entorno y querrá interactuar con él. En la etapa infantil comienza a tomar peso la atención voluntaria propiciada por el adulto, fundamentalmente a través del juego y otras actividades propuesta.

En edades tempranas a los niño les resulta difícil concentrarse mucho tiempo en una actividad, sobre todo si es poco atractiva para ellos por ellos, a medida que crece será capaz de aumentar el tiempo de su interés por algo y dirigir su atención hacia el objeto de su interés manteniéndola mientras dure su interés. El niño llegará con posterioridad a guiarla por sí mismo volviéndola más estable.

Hacia el segundo año de vida, se vuelve más selectiva y los niños de 3 y 4 años pueden jugar a un mismo juego durante media hora y a los 5 o 6  años puede aumentar hasta la hora y media y captará más matices en el objeto en donde focalizarse.

La segunda infancia y la adolescencia se caracterizan por el desarrollo de funciones cognitivas cada vez más complejas.  Al madurar las habilidades cognitivas, el lenguaje se convierte en el principal recurso para organiza la atención y la motivación la principal herramienta de estabilización.

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Tipos de atención

Dentro de esta función cognitiva debemos hablar de cinco procesos diferentes:

  1. Sostenida: capacidad de mantener de manera fluida el foco de atención en una tarea o evento durante un periodo de tiempo prolongado. Este tipo también se llama vigilancia.
  2. Selectiva: capacidad para dirigir la atención y centrarse en algo sin permitir que otros estímulos, bien externos o internos, interrumpan la tarea.
  3. Alternante: capacidad de cambiar nuestro foco de una tarea o norma interna a otra de manera fluida.
  4. Velocidad de procesamiento: ritmo al que el cerebro realiza una tarea (evidentemente, varía según la tarea, dependiendo del resto de funciones cognitivas implicadas en la misma). Se mide a través del tiempo que emplea el sujeto entre que recibe el estímulo y emite la respuesta.
  5. Heminegligencia: gran dificultad o incapacidad para dirigir la atención hacia uno de los lados (normalmente, el izquierdo), tanto en relación al propio cuerpo como al espacio.

¿Qué es la atención? Problemas y actividades para trabajar la atención Redes atencionales soportan la atención[/caption]

Problemas de atención y síntomas

Las dificultades más comunes que sufren las personas con dificultades de atención son:

  • La facilidad de distracción y la falta de atención en los detalles.
  • Dificultad para seguir instrucciones y finalizar sus tareas.
  • Suelen cometer errores por descuido.
  • Evita tarea que requieren un esfuerzo mental sostenido.

Por ejemplo, cuando pasamos continuamente de un estímulo a otro y no somos capaces de focalizar en alguno estamos ante un problema de atención. Esto influirá decisivamente en los procesos de memorización, ya que si no prestamos la suficiente atención a un estímulo, no seremos capaces de procesarlo y retenerlo en la memoria.

Artículos sobre atención

Breves bases anatómicas de la atención

Una breve exposición de los nodos principales que intervienen en el proceso atencional y cómo lo hacen. Partiendo del modelo de Posner (que es el que goza de mayor aceptación) para implementarlo con investigación actual.
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Problemas de atención: qué son, tipos y síntomas

Vivimos en una época en la que estamos saturados de estímulos que nos impiden mantener la atención sobre algo. Cada vez es más común estar viendo una película mientras leemos las noticias en el ordenador y chateamos a la vez a través del teléfono móvil. Estamos acostumbrados a realizar varias tareas al mismo tiempo, pero ¿realmente prestamos la atención necesaria a lo que hacemos? ¿Cómo sabemos cuando estamos ante problemas de esta función cognitiva? ¿Se puede trabajar?
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TDAH

El TDAH son las siglas de Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad. Se trata de un trastorno del neurodesarrollo que se caracteriza por síntomas manifiestos de falta de atención y/o impulsividad- hiperactividad.

Este trastorno lo padece entre un 2% y un 5% de la población infanto-juvenil. A nivel escolar se estima que en una clase de 30 alumnos entre uno y dos estudiantes tienen TDAH.

Este trastorno es crónico y comienza a revelarse antes de los 7 años. Además es más frecuente en los niños que en las niñas. Por cada cuatro niños con TDAH, una niña la tiene, según los datos de la Federación Española de Asociaciones de Ayuda al Déficit de Atención e Hiperactividad.

Si quieres saber más sobre el TDAH puedes leer el siguiente artículo
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Rehabilitación de la atención dividida

Es el último y máximo nivel de la jerarquía establecida por el modelo clínico de Sohlberg y Mateer1, seguida de la atención alternanteselectiva, sostenida y focalizada. Este tipo de atención nos permite llevar a cabo diversas tareas de manera simultánea, lo que comúnmente se conoce como multitarea. En este artículo encontrarás pautas para entrenar de la atención dividida en particular se realiza mediante tres modalidades de tareas
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Rehabilitación de la atención alternante

Es la capacidad cognitiva para cambiar el foco de atención entre dos o más actividades que suponen una carga cognitiva diferente. Para ello, se requiere de flexibilidad mental que permita el cambio y la realización de las diferentes tareas con eficiencia, sin que la carga cognitiva requerida en una tarea suponga una limitación para la realización de las demás, o bien el propio cambio de tareas altere la concentración.

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Rehabilitación de la atención selectiva

Es una función cognitiva compleja que ha sido abordada desde diferentes ámbitos, desde la neuropsicología hasta la neurociencia cognitiva, pasando por la psicometría e incluso electrofisiología. Esto ha tenido como resultado la elaboración de múltiples modelos que tratan de dar una explicación a esta capacidad desde su perspectiva particular.
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Rehabilitación de la atención sostenida

Corresponde a la “habilidad para mantener una respuesta de comportamiento constante durante una actividad continua o repetitiva”. En otras palabras, implica mantener una conducta de vigilancia, centrando nuestra atención en un único estímulo por un determinado tiempo.
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Actividades de estimulación cognitiva para trabajar esta función cognitiva

Fichas de atención y memoria para niños y adultos

A continuación, os presentamos 10 fichas de atención y memoria de NeuronUP ideales para que el neuropsicólogo o el terapeuta ocupacional trabajen tanto con niños como con adultos.
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Actividades de rehabilitación cognitiva para niños con TDAH

En el siguiente enlace podrás encontrar 10 actividades para trabajar la rehabilitación cognitiva con niños con TDAH.
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Referencias

  1. Ballesteros, S. (2000, Nueva Edición Revisada y Aumentada). Psicología General. Un enfoque cognitivo para el siglo XXI. Madrid: Editorial Universitas.
  2. Bruna, O., Roig, T., Puyuelo, M., Junqué, C. & Ruano, Á. (2011). Rehabilitación neuropsicológica: Intervención y práctica clínica. Barcelona: Elseiver Masson.
  3. Londoño, L. (2009). La atención: un proceso psicológico básico. Revista de la Facultad de Psicología Universidad Cooperativa de Colombia. Volumen 5, Número 8 / Enero – junio 2009.
  4. Posner, M. I. (1995). Attention in cognitive neuroscience: An overview. In M. S. Gazzaniga (Ed.)
  5. Posner, M.I y Bourke. P. (1999): “Attention”.
  6. Rosselli M, Ardila A. Desarrollo cognoscitivo y maduración cerebral. En Rosselli M, Ardila A, Pineda D, Lopera F (Eds). Neuropsicología infantil. Avances en investigación, teoría y práctica. Medellín: Prensa Creativa, 1997.
  7. Ruíz E. Cómo mejorar la atención de los niños con síndrome de Down. Rev Síndrome de Down 2013; 30: 63-75.

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